En la parte oeste del Peloponeso, en un paradisiaco valle, entre el Monte Kronio y la confluencia de los rios Alfeo y Kladeos se fundó, hace miles de años, el Santuario de Olimpia. En este Santuario, aparte de las ceremonias religiosas, se realizaban cada cuatro años, en honor de Zeus, los más ilustres juegos de toda Grecia. Los juegos se organizaron por primera vezcuando los cinco hermanos Dactilos de Ida o Curetes trajeron de Creta a Olímpia al niño Zeus para gue la ninfas lo criaran.

Con el paso del tiempo los juegos fueron olvidados. El año 776 a.C. es el principio del periodo historico de los juegos. En Este año se realizó la primera historica Olimpiada, en la cual Coroibos de Elide vencio en ls carrera. Desde entonces se celebrabancada cuatro años. La vigilancia del santuario y de los juegos pertenecia en principio a la ciudad de Pisa, pero después de conflictos sangrientos fué dada definitivamente a la Elide. Las reglas eran severas tanto para los atletas como para los espectatores. Los atletaspara ser aceptados en los juegos debian entrenarse durante diez messes, ser griegos libres, osea, ciudadanos y no haber cometido asesinatos o sacrilegios. En el año 394 d.C. se abolieron  por orden de Teodosio I, En el año 426 d.C.por orden de Teodosio II se quemó el templo de Zeus.

En 1829 se realizaron excavaciones improvisadas por un grupo de arquelologos franceses. Los hallazgos fueron transportados a Paris y se encuentran en la actualidad en el Museo del Louvre. Las primeras excavaciones organizadas se realizaron en 1875-81 por el instituto Argueologico Aleman, financiado por Alemania y desde entonces todas las excavaciones las realiza este instituto. El resurimiento de los Juegos Olímpicos, obra del Barón Pierre de Coubertin, se concretizó en 1896 en Atenas. Desde entonces los Juegos Olímpicos se organizan cada cuatro años en diversas ciudades del mundo y desde 1936 se transporta la Flama Olímpica de una a otra, como símbolo de paz, amistad y confraternidad de las naciones. El alumbramiento de la flama se hace enfrente del templo de Hera, con la ayuda de un espejo gue focaliza los rayos del sol.

Los monumentos del Santuario se construyeron en diferentes epocas y estabandestinados al culto y a los juegos. El lugar destinadoal culto se ilamaba “Altis”,gue significa  “bosque”, el cual estada cubierno de plantaciones de olivos silvestres,sauces y otros arboles.Aqui se encontraban igualmente los templos, multitud de altares y miles de estatuas. Alrededor del Altis fueron construidos muchos edificios para las nesecidades de los atletas, sacerotes etc. e igualmente se acomoron lugares adaptos para la ejecucion de los juegos.
En el museo de Olimpia estan expuestos los mas importandes hallazgos que han visto la luz en las excavaciones realizadas.

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